Family Dollar y Dollar Tree cerrarán un millar de tiendas

La cadena de descuentos estadounidense “Family Dollar” anunció que cerrará un aproximado de 1,000 tiendas en la nación norteamericana.

Durante el pasado miércoles 13 de marzo del 2024, la cadena de descuentos que abastece a clientes que cuentan con bajos ingresos en varias ciudades de EE.UU., Family Dollar, anunció que cerrará un aproximado de 1,000 tiendas alrededor del país. La marca estadounidense ha sido fuertemente perjudicada por una serie de años de mala gestión y condiciones difíciles en las que se ha visto inmersa. Family Dollar que pertenece al Dollar Tree, fue multada con más de US$ 40 millones de dólares debido a una plaga de ratas que fue localizada en una bodega de la empresa y que obligó a varias tiendas a ser cerradas forzosamente de manera temporal.

Otros de los factores que han tenido un impacto negativo en la cadena de descuentos han sido la inflación de varias décadas que ha golpeado el bolsillo de los compradores, un retroceso general en el consumo de los clientes de la marca y las ganancias que ha obtenido la marca Family Dollar en los últimos años. Estos factores han beneficiado a otros competidores de la compañía como lo son Dollar General, Walmart, entre otros.

Así mismo otro de los grandes problemas que influyó en la situación actual de Family Dollar, fue la reducción de los beneficios que brindaba el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP, siglas en inglés), el cual dejó en apuros a una multitud de familias con hasta menos US$ 250 dólares por mes. Diversas tiendas de descuento y otros comercios de bienes de consumo expresaron que han sentido el impacto de dichas pérdidas. El CEO de Dollar Tree, Rick Dreiling, declaró que “La inflación persistente y la reducción de los beneficios gubernamentales siguen poniendo presión sobre los consumidores de bajos ingresos, que constituyen una parte considerable de la base de clientes de Family Dollar”.

Family Dollar informó que para este 2024 un total de 600 tiendas serán cerradas y otras 370 lo harán en los próximos años, a medida que expiren los contratos de alquiler de las sucursales. Cabe resaltar que la compañía cuenta con un aproximado de 8,000 tiendas en Estados Unidos. Así mismo, Dollar Tree dio a conocer que 30 tiendas dejarán de funcionar cuando se terminen los contratos de arrendamiento. Los cierres de estas sucursales ayudarán a mejorar la rentabilidad de la compañía. Sin embargo, este acontecimiento puede que deje un vacío para varias familias estadounidenses que debido a su presupuesto mensual cuentan con pocas opciones de compra. Las tiendas de Family Dollar suelen ubicarse en áreas con pocos supermercados, grandes almacenes y otras opciones de ventas al por menor.

Durante el miércoles 13 de marzo, las acciones de Dollar Tree registraron una caída de más de un 13%. Esto se catalogó como su nivel más bajo en el 2024 hasta dicha fecha.

Las malas condiciones han afectado a Family Dollar

 El comercio minorista de descuentos es uno de los puntos más destacados del sector y su historia se remonta a la Gran Recesión, cuando debido a la fuerte situación económica de la época, más las elevadas tasas de desempleo registradas, hicieron que la población estadounidense tomara fuertes decisiones, lo que obligó al mercado minorista a realizar una reducción en sus precios para lograr salir a flote. Desde ese entonces los compradores adoptaron la mentalidad de buscar los descuentos en los productos en lugar de pagar el precio completo.

Es por esto que mientras grandes almacenes y múltiples tiendas especializadas en centros comerciales y otros minoristas cierran sus operaciones, las marcas de descuentos como Walmart, Dollar General o TJ Maxx, continúan registrando un crecimiento constante. Los comercios previamente mencionados se han centrado en atraer a los compradores con los salarios más bajos que suelen buscar los precios más baratos. Debido a que estas personas han sufrido del impacto de la inflación, las cadenas de descuentos han llegado a ser su mejor opción para adquirir los productos que necesitan.

Dollar Tree que se centra más que nada en los compradores de ingresos medios de los suburbios, adquirió la compañía Family Dollar en el año 2015 por US$ 8,500 dólares. En un principio se tenía la intención de unir esfuerzos entre ambas empresas para que aumentarán su base de clientes, realizaran una reducción de costos y de esta manera lograran defenderse de la presencia de otros grandes minoristas como lo es la cadena Dollar General. Sin embargo, Dollar Tree, tuvo bastantes problemas en el proceso de integración y tuvo que recurrir al cierre de varias sucursales.

De acuerdo con varios analistas, cuando Dollar Tree adquirió a Family Dollar se percató que las condiciones de sus tiendas eran peores de lo que creían. A pesar de que Family Dollar se ha dado la tarea de renovar varias sucursales en los últimos años, varias continúan en mal estado, suelen contar con poco personal y las cajas bloquean los pasillos del comercio.

Las compañías como Family Dollar, Dollar Tree, Dólar General, entre otros, se han visto inmersas en problemáticas de robos desde hace algún tiempo. Sus tiendas suelen ser operadas por un grupo reducido de trabajadores los cuales en ocasiones han sido víctimas de robos violentos y otros delitos. En repetidas veces los empleados de Dollar Tree han denunciado las inseguras condiciones de trabajo que poseen. La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA), realizó una serie de críticas hacia la compañía argumentando que “debido a un desprecio continuo por la seguridad humana, sugiere que la empresa piensa que los ingresos importan más que las personas”.

Por su parte, Family Dollar recibió una multa récord por violar las normas de seguridad de los productos, luego de que se descubriera que vendieron artículos que provenían de una bodega la cual estaba infestada de ratas en Memphis, EE.UU. De acuerdo con el Departamento de Justicia de los Estados Unidos, el castigo impuesto a la empresa que fue de US$ 41,6 millones de dólares es considerado como “la mayor sanción penal en un caso de seguridad alimentaria”.

 

Alessandro Guirola

Alessandro Guirola

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