Canal Antigua

Somos información

Beijing confina edificio por un solo caso de ómicron

6 minutos de lectura

El domingo en un edificio de oficinas en la capital de China, personal de control de COVID-19 llevó cajas con almohadas y ropa de cama para los trabajadores atrapados adentro, preparándose para lo que podrían ser días de encierro mientras Beijing se apresura a evitar la propagación de ómicron antes de los Juegos Olímpicos de Invierno.

El edificio en el oeste de la ciudad ha sido sellado, y todos los que están dentro están sujetos a pruebas obligatorias de COVID-19, luego que un empleado diera positivo por ómicron el sábado, el primer caso registrado en la ciudad de la variante del nuevo coronavirus altamente transmisible.

Durante la última semana, las autoridades de Beijing habían estado en alerta máxima debido a que un brote de ómicron se propagó en Tianjin, una importante ciudad portuaria a solo 30 minutos en tren de alta velocidad. El brote ya se había extendido a otras dos ciudades a cientos de kilómetros de distancia.

Según datos de vigilancia detallados recopilados por las autoridades, la mujer de Beijing infectada con ómicron no había estado en contacto con ningún caso confirmado y no había salido de la capital en los últimos 14 días, lo que genera temores de que la variante ya se esté propagando en la comunidad.

A diferencia de la mayor parte del mundo, China está siguiendo una estrategia de cero COVID que se basa en restricciones estrictas que incluyen pruebas a gran escala, confinamientos y cuarentena prolongada para llegadas internacionales.

El único caso en Beijing se identificó en el peor momento posible para la ciudad, mientras se prepara para dar la bienvenida a miles de atletas para los Juegos Olímpicos, incluso de países donde la variante ómicron está desatada.

El riesgo de que la variante se propague entre la población local de Beijing fuera de su llamada burbuja olímpica, que pretende mantener a los participantes separados del público en general, surge cuando las autoridades advirtieron sobre la «doble presión de casos nacionales e importados».

Después de que se confirmó el caso de la mujer, las autoridades entraron en acción, imponiendo severos confinamientos rápidos, atrapando a las personas en lugares como edificios de oficinas, y rastreando contactos y realizando pruebas extensas en áreas de alto riesgo.

El complejo residencial donde vive el caso confirmado está a solo 15 minutos en automóvil del Parque Olímpico. Desde entonces, toda la comunidad ha sido sellada mientras las personas se hacen pruebas y las autoridades realizan muestreos ambientales.

A los residentes adentro se les permite tomar aire fresco –en contraste con los confinamientos más estrictos en otras partes del país que encierran a las personas en sus apartamentos–, pero no pueden salir de los límites de la comunidad. La basura comienza a acumularse dentro del complejo, y solo los equipos de eliminación especialmente designados pueden manejarla. Muchos negocios cercanos están cerrados.

El lugar de trabajo de la mujer ha sido cerrado de manera similar, con grandes carpas instaladas afuera para realizar y procesar las pruebas de COVID-19 para todos en el interior hasta que se declare que el edificio es seguro para reabrir.

En otra señal de la celosa respuesta oficial, el historial de viajes de la mujer se publicó en los medios estatales, con amplios detalles sobre todos los lugares a los que fue en un período de dos semanas. La larga lista incluye estaciones de metro, baños públicos, un supermercado, un centro comercial de lujo y una tienda Dior, un famoso restaurante de pato de Beijing, un cine, una peluquería, un lugar de comedia stand-up e incluso un parque de esquí.

A más de 16 mil personas vinculadas a esos lugares se les han hecho pruebas y todos los resultados han sido negativos hasta el momento, dijeron las autoridades el lunes. La ciudad aún no ha informado de más casos. En una conferencia de prensa, las autoridades plantearon la posibilidad de que la mujer haya contraído el virus después de manejar el correo internacional.

Las autoridades chinas han culpado repetidamente a los productos importados de causar brotes locales. Sin embargo, el riesgo de transmisión superficial de COVID-19 es bajo en comparación con la transmisión aérea, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. (CDC). El virus muere «rápidamente» en superficies porosas, pero puede persistir más tiempo en superficies interiores duras, dijeron los CDC el año pasado.

Después de que surgiera la noticia del único caso de Beijing, muchas escuelas en los distritos afectados cambiaron a clases en línea esta semana, y la ciudad cerró varios lugares pintorescos y templos. A partir del 22 de enero, todas las llegadas a la capital deberán someterse a test de COVID-19 tanto antes como después de la llegada.

Y a pesar del arribo inminente de miles de atletas olímpicos de invierno para el inicio de los Juegos el 4 de febrero, Beijing ha tomado medidas para suspender decenas de vuelos internacionales. Desde el miércoles, todos los vuelos de Estados Unidos a China se cancelaron o es probable que se suspendan.

La mayoría de los atletas y el personal toman vuelos especiales restringidos a personas con credenciales olímpicas como parte de la burbuja de «circuito cerrado», que cubre todos los estadios, lugares de competencia, alojamiento y catering, y tiene su propio sistema de transporte.

Wang Guangfa, experto en respiración del Primer Hospital de la Universidad de Beijing, dijo que la situación aún era difícil de evaluar ya que las autoridades no saben dónde se infectó la mujer. «Es muy posible que surjan nuevos casos si la causa no está clara», dijo, según el tabloide estatal Global Times.

Aunque cualquier infección adicional podría provocar más restricciones en los próximos días, no hay necesidad de reaccionar de forma exagerada ante un solo caso, lo que no afectaría los Juegos Olímpicos, agregó Wang.

El público de Beijing pareció compartir sus sentimientos, con multitudes que asistieron a las festividades de invierno durante el fin de semana en marcado contraste con los confinamientos localizados en algunos distritos. El domingo, muchas familias acudieron en masa a un lago popular para patinar sobre hielo en sus aguas heladas.

Además de Beijing, una lista cada vez mayor de ciudades en China también está luchando para controlar los brotes de COVID-19 y la amenaza de ómicron. La variante se detectó por primera vez en la comunidad de Tianjin el 8 de enero y desde entonces se ha encontrado en otras siete ciudades, incluida Beijing.

Muchas ciudades ahora están imponiendo restricciones, como cerrar espacios públicos y prohibir las cenas en los restaurantes, así como suspender los viajes aéreos a la capital.

Publicaciones y videos en las redes sociales chinas muestran varios confinamientos rápidos selectivos en Shanghái la semana pasada. En un centro comercial, los compradores estuvieron atrapados durante dos días, y las autoridades hicieron pruebas a todos los que estaban adentro y ordenaron una limpieza profunda antes de reabrir.

Un video publicado en las redes sociales mostraba a una mujer fuera del centro comercial, llorando y acercándose a un niño pequeño que le devolvía la mirada desde detrás de las puertas de vidrio.

Las medidas pueden parecer extremas, pero siguen siendo muy populares entre gran parte del público chino, la gran mayoría de los cuales pueden disfrutar de la vida con normalidad.

Y con tanto en juego, las autoridades no se arriesgan, sabiendo que todos los ojos están puestos en Beijing a medida que se acercan los Juegos.

*Con información de CNN

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *