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Solo unidos por la ciencia: la vacuna contra el cáncer de Cuba y EE.UU.

10 noviembre, 2018 Marco Sajquin

Distantes en el terreno político, pero unidos en la investigación científica: la primera empresa mixta en biotecnología de Cuba y Estados Unidos promoverá la eficacia de un tratamiento cubano contra el cáncer de pulmón y su posible uso en pacientes estadounidenses.

Aún en fase experimental, el CIMAvax-EGF dio de qué hablar en los últimos meses, incluso antes del anuncio de este inédito acuerdo.

Promocionado como milagroso en varios sitios de internet, fue elogiado a finales de septiembre como una “vacuna contra el cáncer de pulmón” por el líder del partido de la izquierda radical Francia Insumisa, Jean-Luc Mélenchon, quien después se retractó.

La realidad es más compleja: más que de una vacuna, el investigador del Centro de Inmunología Molecular de La Habana, Orestes Santos, prefiere hablar de “inmunoterapia activa” que actúa sobre la proteína EGF (factor de crecimiento epidérmico).

“El tumor del cáncer de pulmón necesita el EGF para su crecimiento y proliferación, y lo que hicimos en nuestro centro fue desarrollar un producto que genera anticuerpos contra esa proteína”, explicó Santos a la AFP.

“Es un arma más en la lucha contra el cáncer, que se combina con otras armas terapéuticas como puede ser la quimioterapia”, añade.

5 mil pacientes tratados

Interesado en este tratamiento, el Roswell Park Cancer Center, con sede en Búfalo (Nueva York), contactó con el centro cubano en 2015, durante una misión comercial de Estados Unidos a la isla en medio del histórico deshielo entre los antiguos enemigos de la Guerra Fría.

Poco después, la relación bilateral se volvió a tensar, pero esto no impidió que la asociación floreciera y diese origen a esta empresa mixta, que se instalará en la zona franca del megapuerto del Mariel, 45 km al oeste de La Habana.

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