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Se comió una babosa en un reto, quedó paralizado, entró en coma y murió

7 noviembre, 2018 Carolina Hernández

Era solo un reto tonto entre los adolescentes. ¿Qué podría pasarle al tragar una pequeña babosa?

Así que el adolescente australiano Sam Ballard tomó a la criatura viscosa y se la comió.

No tenía idea de que la babosa llevaba un gusano potencialmente mortal que lo dejaría tetrapléjico, lo pondría en coma por más de un año y finalmente lo mataría.

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Sam pasó ocho años tetrapléjico y después cayó en coma durante más de 12 meses.

No lo pensó mucho y se la comió

En 2010, Sam, un ávido jugador de rugby de 19 años, estaba bebiendo con Jimmy Galvin y varios de sus amigos cuando una babosa comenzó a arrastrarse por el patio de la casa de Galvin, en Sydney.

“Estábamos sentados aquí, con un poco de vino, tratando de actuar como adultos”, recordó Galvin en una entrevista.

“Y luego surgió la conversación: ‘¿Debo comerlo?’ “recordó Galvin. “Y luego Sam fue y ¡bang! Así fue como sucedió”.

Tras engullir la babosa, Sam se debilitó y se quejó de un dolor severo en sus piernas.

La madre del muchacho, Katie Ballard, dijo que al principio les preocupaba que pudiera tener esclerosis múltiple, que había afectado a su esposo, pero los médicos lo descartaron.

Luego Sam le dijo a su madre que se había comido una babosa.

“Y yo le dije: ‘No, nadie se enferma de eso'”, recordó Ballard, a quien CNN también ha buscado contactar.

Pronto, sin embargo, los médicos les dijeron lo contrario. Sam había desarrollado la enfermedad del gusano pulmonar de rata a partir de la babosa infectada, cambiando su vida para siempre.

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¿Qué es la enfermedad del gusano pulmonar de rata?

La enfermedad del gusano pulmonar de rata es causada por un gusano parasitario llamado Angiostronjilus cantonensis.

Como su nombre lo indica, el parásito se aloja en los pulmones de las ratas y luego se excreta en las heces.

Una babosa, un caracol, un cangrejo de agua dulce, camarones, langostinos o ranas se comen el estiércol de la rata o el parásito se abre camino hacia la criatura que lo infecta. Los peces, sin embargo, no propagan el parásito.

Los seres humanos pueden infectarse si se comen los animales contaminados crudos o poco cocidos, o las verduras que llevan caracoles o babosas que no se han lavado bien.

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Además, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos, las bebidas pueden contaminarse con gusanos si se dejan abiertas y entran caracoles y babosas.

En lugar de pasar por el tracto digestivo, las larvas del gusano “pueden perderse y se irán al cerebro y se quedarán allí”, explicó Heather Stockdale Walden, profesora asistente del Departamento de Enfermedades Infecciosas y Patología en la Universidad de Florida. El parásito no se transmite entre los humanos.

“Cuando llega al cerebro, puedes tener meningitis eosinofílica”, dijo Walden, que es una inflamación de las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal.

Los síntomas pueden incluir cefaleas, náuseas, vómitos, fiebre y rigidez en el cuello, detallan los CDC.

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Se fue rodeado de amor

La mayoría de los casos de enfermedad del gusano pulmonar de rata son típicamente leves, pero en algunos, como el de Sam, la enfermedad puede causar daños catastróficos.

Poco después del diagnóstico, Sam cayó en coma durante 420 días, dijo Ballard.

Se despertó paralizado, incapaz de comer sin un tubo o moverse sin un esfuerzo intenso. Requería atención las 24 horas, siete días a la semana.

Pero la enfermedad no afectó sus facultades mentales, precisaron su familia y amigos.

“Está ahí, al 100 por ciento. Le ofrecí disculpas a Sam por todo lo que sucedió esa noche en el patio trasero. Y él simplemente comenzó a llorar. Sé que está ahí”, relató Galvin.

Sam falleció el viernes pasado, por la mañana, en el hospital de Hornsby, no lejos de donde creció, rodeado de 20 de los que más amaba en el mundo, informaron.

El funeral se llevará a cabo este jueves.

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