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Descubren gusano capaz de comerse el plástico

26 abril, 2017 Agence France-Presse

Una investigadora italiana ha descubierto que el gusano de la cera es capaz de comerse el plástico, en un hallazgo que podría ser clave para combatir la contaminación causada por este material, anunció la institución científica española.

Federica Bertocchini explicó que la idea es seguir estudiando estos gusanos “para identificar la molécula” que les permite comerse el polietileno, y que podría ser una enzima o una proteína.

Una vez aislada la molécula, se podría producir “a escala industrial” para destruir un material resistente y contaminante que tarda casi 100 años en descomponerse por completo, añadió.

La investigadora trabaja en Santander, España, en un centro dependiente del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), y según el comunicado de este organismo público, hizo su hallazgo de manera casual.

“Al gusano lo pones en una bolsa, y en 15 o 20 minutos puede hacer un agujero”, detalló la científica, que trabaja en el Instituto de Biomedicina y Biotecnología de Cantabria.

A partir de ahí decidió indagar con sus colegas Paolo Bombelli, italiano, y Chris Howe, británico, de la Universidad de Cambridge. El trabajo fue publicado en la revista Current Biology.

Según explicó la científica, hace tres años se descubrió que la polilla de la fruta seca también es capaz de digerir el plástico, pero a un ritmo mucho más lento, unas dos semanas. El polietileno es el material más empleado en la fabricación de bolsas de plástico, y del que cada año se producen en el mundo cerca de 80 millones de toneladas, afirma el CSIC.

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