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El asteroide Florence pasará a un lado de la Tierra este viernes

1 septiembre, 2017 Agence France-Presse

El asteroide más grande que se ha aproximado a la Tierra en más de un siglo pasará este viernes 1 de septiembre a una distancia de siete millones de kilómetros, sin representar ningún peligro para nuestro planeta, dijo la NASA.

El riesgo de impacto es nulo, remarcan los astrónomos, ya que la distancia a la que pasará el asteroide es de 18 veces la que separa a la Luna de la Tierra.

Este asteroide de 4.4 kilómetros de diámetro, llamado Florence, fue descubierto en marzo de 1981.

Es el objeto celeste más grande que pasa tan cerca de nuestro planeta desde el descubrimiento del primer asteroide en las cercanías de la Tierra hace más de un siglo», precisó la agencia espacial en su sitio de internet.

«Aunque muchos asteroides conocidos han cruzado la Tierra a una distancia más corta que lo que lo hará Florence el viernes 1 de septiembre, todos eran más pequeños», señaló Paul Chodas, responsable del Centro para el Estudio de Objetos Cercanos a la Tierra, dependiente de la NASA.

Florence no debería regresar a las inmediaciones de la Tierra hasta octubre de 2024 y no volverá a pasar tan cerca de nuestro planeta hasta dentro de 500 años, dijo la Nasa. Los científicos aprovecharán este pasaje para estudiar el cuerpo celeste más en detalle usando poderosos telescopios en California y Puerto Rico.

Las colisiones entre grandes asteroides y la Tierra son eventos inusuales.

«Aproximadamente cada 2.000 años, un meteorito del tamaño de una cancha de fútbol golpea el planeta, devastando el área de impacto y los alrededores», afirmó la agencia espacial estadounidense.

La NASA estima que un asteroide del tamaño de un automóvil golpea la atmósfera de la Tierra una vez al año, pero se desintegra antes de tocar el suelo.

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