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Estudio muestra cómo la vacuna protege indirectamente a los niños pequeños

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Aunque los niños menores de 5 años todavía no son elegibles para recibir la vacuna contra la COVID-19 en Estados Unidos, hay más pruebas de que se puede hacer algo para ayudar a protegerlos contra el coronavirus: asegurarse de que todos los que los rodean están vacunados.

Dos nuevos estudios realizados en Israel descubrieron que vacunar a las personas de un hogar reduce la transmisión del virus que causa la COVID-19. Los estudios se publicaron este jueves en la revista Science.

Uno de los estudios analizó el período comprendido entre enero y marzo de 2021, cuando la variante alfa del coronavirus circulaba ampliamente, y entre julio y septiembre de 2021, cuando la variante delta había tomado el protagonismo. Durante el primer periodo, ningún niño de Israel podía vacunarse. En el segundo periodo, solo los niños de 12 años o más eran elegibles.

Los investigadores descubrieron que los niños que vivían en un hogar con un solo progenitor vacunado tenían un 26% menos de riesgo de contraer COVID-19 a principios de 2021. Tener un progenitor vacunado seguía siendo un factor de protección cuando la variante delta circulaba ampliamente, pero en un 20,8%.

Si el niño vivía en un hogar donde dos padres estaban vacunados, tenía un riesgo significativamente menor de contraer COVID-19. Durante la parte de la pandemia en la que la variante alfa estaba en circulación, los niños con dos padres vacunados tenían un riesgo reducido del 71,7%. Con delta, ese porcentaje se redujo a un 58,1%.

«La vacunación de los padres confiere una protección sustancial a los niños no vacunados del hogar», señalaron los investigadores, que trabajaron en la Universidad de Harvard, el Instituto de Investigación Clalit, la Universidad Ben Gurion, la Universidad de Tel Aviv y el Hospital Infantil de Boston.

Otro estudio analizó la tasa de transmisión entre los contactos del hogar y reforzó los argumentos a favor de la protección indirecta de las vacunas.

Los investigadores descubrieron que, antes de la variante delta, las personas que recibieron la vacuna de Pfizer/BioNTech y se contagiaron tenían una capacidad de transmitir la infección ligeramente menor en comparación con las que enfermaron y no se vacunaron.

Los investigadores de la Universidad de Yale y del Instituto Maccabi de Investigación e Innovación analizaron los hogares que habían sido vacunados con la vacuna de Pfizer antes y después de que la variante delta tuviera una circulación amplia.

La eficacia total de la vacuna se estimó en un 91,8% entre los 10 y 90 días posteriores a la vacunación y en un 61,1% más de tres meses después de la segunda dosis. Por otra parte, hubo pruebas de que la protección disminuía más allá de ese periodo, y el estudio no tuvo en cuenta los refuerzos.

Cuando la variante delta pasó a ser dominante, la eficacia de la vacuna de Pfizer cayó al 65,6% entre 10 y 90 días y al 24,2% más de tres meses después de la segunda dosis.

Pero incluso con la disminución de la eficacia, cuando los investigadores analizaron el riesgo para los niños de estos hogares, encontraron una «mayor reducción del riesgo para los niños expuestos a un miembro infeccioso del hogar vacunado frente a los no vacunados, independientemente de la variante que estuviera en circulación», señala el estudio.

El hogar es el lugar donde comienzan muchos casos, sugiere el estudio. El riesgo de transmisión de un miembro del hogar infectado era 100 veces mayor que el riesgo medio de infección por la comunidad.

No hubo un aumento significativo de la transmisión en el hogar cuando delta estaba en circulación. Los niños, sin embargo, tenían un menor riesgo de infección tanto de la comunidad como de un miembro infeccioso del hogar, y los propios niños enfermos eran ligeramente menos infecciosos que los adultos.

*Con información de CNN

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