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«Vendremos por ti»: fuego en California separa a familias de sus mascotas

18 noviembre, 2018 Carolina Hernández

Steve Cox acaricia y abraza a Ernie, su bulldog inglés de 10 años, antes de entregarlo en el albergue. Perdió su casa en el incendio que arrasó con un pueblo del norte de California y necesita ayuda con sus mascotas.

«No te preocupes. No te voy a defraudar, pronto vendremos por ti», le susurra Steve. En el hotel donde se está quedando no le permiten tenerlo.

Por una semana lo mantuvo en su camioneta, pero cree que mientras comienza a reorganizar su vida, estará mejor cuidado en uno de los tres albergues habilitados en las zonas vecinas a Paradise, epicentro del feroz incendio Camp Fire que hasta el momento deja casi 80 muertos y más de mil personas desaparecidas.

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Steve Cox y su mascota Ernie, de 10 años, un bulldog inglés. Foto: AFP

Hay un albergue para animales grandes en una antigua zona rural y otros dos para los más pequeños, que incluyen perros y gatos, pero también gallinas, conejos, tortugas y hasta cisnes.

Ernie camina con dificultad, le operaron un absceso en una de sus patas delanteras.

Steve dice que es un perezoso que adora echarse a dormir, pero no tiene dudas que se adaptará fácilmente.

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Foto: AFP

El albergue principal fue instalado en el aeropuerto municipal de Chico, vecino a Paradise, donde se han concentrado las operaciones de rescate y de combate al fuego.

Allí llegan también los animales que son rescatados por los bomberos.

Una mujer llega desesperada, con las manos temblando, mientras saca de un sobre fotos de sus gatos y perros.

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Foto: AFP

«Por favor, le ruego que me deje entrar y ver si los encuentro», dijo con la voz sollozante. La refirieron a otro edificio del albergue y para allá se fue corriendo.

Diez minutos para rescatar a sus mascotas

Cuando el incendio comenzó su amenaza a Paradise, Steve volvía del médico con su esposa.

Pudo haber parado, pero se adentró a su casa para rescatar a Ernie y a otros dos perro más pequeños que tiene.

«Son familia, no los podía dejar. Tuvimos 10 minutos para salir», explicó.

Paradise y otras zonas vecinas fueron prácticamente borradas del mapa por las llamas.

Steve, que vivía allí desde 1973, contó que perdió dos casas y muchos muebles que le había dejado su padre, quien murió hace pocos meses.

«Hoy tengo un gran signo de interrogación en la cabeza. No sé qué haré», expresa con gesto de cansancio.

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Foto: AFP

Los albergues cuentan con decenas de voluntarios responsables de alimentar, cuidar y pasear a los animales.

«Nunca es fácil, pero el foco es asegurarse que cada animal esté seguro», señaló Marshall Riddle, uno de los técnicos veterinarios voluntarios que se encargan de tratarlos.

Muchas mascotas llegaron a los albergues heridas y con quemaduras.

Los casos más graves fueron enviados a centros especializados.

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En los albergues también reciben aves y otros animales pequeños. Foto: AFP

«Mientras sea necesario»

La logística de estos albergues es meticulosa, pero ya estaba montada, porque, si bien no con la misma intensidad, los incendios forestales no son ajenos a esa zona.

«El condado de Butte está siempre en llamas», dijo Karen Falconer, del North Valley Animal Disaster Group y que dirige otro de los albergues, ubicado en un viejo hospital en la población de Oroville.

Allí hay unas 430 mascotas, que están separadas en zonas: la de los perros, bastante ruidosa, y la de los gatos, no tanto.

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Foto: AFP

«Aquí los vamos a cuidar mientras sea necesario», aseguró Falconer, una de esas personas que no para, siempre está haciendo algo.

La mejor parte es la reunión. La cara de la pequeña Eva se iluminó cuando le entregaron a su gatito de seis meses, Luke Skywalker (en honor al personaje de «Star Wars»). Ella y su padre, Robert Pieper, son fanáticos de la saga.

Antes, su familia había buscado en otro albergue a su tortuga de espolones africana.

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La pequeña Eva estaba feliz de poder recoger a su gato. Foto: AFP

Su casa en Magalia quedó destruida. Después de pasar días en un albergue y luego en un hotel, consiguieron un apartamento alquilado en el que pueden estar con sus mascotas y recuperar algo de aquella cotidianidad que se llevó el fuego.

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Foto: AFP

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