Gran Bretaña: sus famosos pubs se reinventan para no desaparecer

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Mientras en la planta baja algunos clientes beben cerveza acodados al bar o sentados en sillas desparejas, arriba una decena de incondicionales lucha por salvar su pub favorito de una bancarrota que amenaza a muchos de estos emblemáticos bares británicos.

En el «Ye Olde Cross», «public house» o simplemente «pub», fundado en el siglo XIX en Ryton, un pueblo del noroeste de Inglaterra, los clientes más fieles decidieron meter la mano en e bolsillo para instalar una nueva barra y un ascensor hasta la planta superior.

«Recaudamos suficiente dinero para comprar el edificio pero poco más, así que hacemos lo máximo posible nosotros mismos», explica Ted Euers, uno de los doce miembros del comité de accionistas.

El pub Ye Olde Cross, en el noreste de Inglaterra. / AFP

El pub Ye Olde Cross, en el noreste de Inglaterra. / AFP

Como más de un centenar en todo el Reino Unido, este pub pertenece a un grupo de accionistas individuales, acogidos a una ley de principios de los años 2010 que reconoce el papel social de estos establecimientos en la vida británica y permite que sean adquiridos por los habitantes para evitar su cierre.

Víctima de cambios frecuentes de gerencia que se tradujeron por una pérdida de rentabilidad, el «Ye Olde Cross» cerró en 2018, un tragedia para muchos vecinos de este pueblo de 7.500 habitantes.

Una situación lejos de ser inhabitual: desde 2007 cerró el 25% de los pubs del Reino Unido, unos 12.000, según la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS).

«El año pasado vimos un cierre cada doce horas», dice Nik Antona, presidente de Camra, una asociación que milita por el mantenimiento de estos locales.

¿Por qué?

Las causas de esta hecatombe son múltiples: aparición de nuevos espacios de socialización para los jóvenes, caída en el consumo de alcohol, consecuencias de la crisis económica de 2008 y elevados alquileres e impuestos para los locales comerciales.

Una mujer de la comunidad de Ryton trabaja en la barra del pub. / AFP

Una mujer de la comunidad de Ryton trabaja en la barra del pub. / AFP

Cuando cerró el «Ye Olde Cross», los habitantes de Ryton decidieron unir fuerzas y retomar el lugar. Tras meses de puerta a puerta y reuniones con los políticos locales, lograron reunir 150.000 libras (195.000 dólares, 177.000 euros) entre más de 300 personas.

El valor de las acciones compradas no fluctúa, y no permite plusvalía en la reventa, pero debería ofrecer un pequeño dividendo simbólico en el futuro.

La comunidad recibió también 50.000 libras en subvenciones y un préstamo por la misma cantidad.

Pero los clientes-accionistas tienen que poner las manos en la masa para sacar adelante el establecimiento.

La primera planta del bar se utiliza para clases de yoga al final del día./ AFP

La primera planta del bar se utiliza para clases de yoga al final del día./ AFP

«No nos pagan ni en cervezas», afirma, mientras bebe una pinta, uno de los voluntarios que acaba de ordenar la sala de la primera planta, que se utiliza para clases de yoga al final del día.

Cine, lectura, tricot o clases para madres novatas, las actividades no faltan. La mayoría están animadas por miembros de la comunidad y una parte del precio -en el caso de las de pago- va al pub.

«Todos salimos ganando», dice la profesora de yoga.

Abigail Bennett, que gestiona el lugar junto a su compañero Billy, asegura que gestionar todo esto es un trabajo «mucho más estresante» que el de un bar normal donde solo se sirven bebidas, pero es «mucho más gratificante».

Vecinos tejen en el área comunitaria del pub. / AFP

Vecinos tejen en el área comunitaria del pub. / AFP

Este modelo se ha extendido hasta Londres, donde un pub fue retomado por un grupo de habitantes, pero es difícil de aplicar a todos los casos, y cada establecimiento debe encontrar su propia fórmula.

Algunos optan por mejorar el servicio, por ejemplo con una gastronomía de mayor calidad, y otros por adaptarse a una clientela femenina o familiar. La cadena Wetherspoon se decantó por el pub de bajo costo, barato y sin sofisticación.

Muestra de la importancia que tienen los pubs en la vida local, especialmente en las zonas rurales presas de la despoblación, algunos locales decidieron incluso incluir un servicio de correos o una tienda de comestibles.

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