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¡Alucinante! Hallan 7 planetas del tamaño de la Tierra donde se podrá buscar vida

22 febrero, 2017 Agence France-Presse

Los científicos hallaron alrededor de una pequeña estrella un fascinante sistema de siete planetas del tamaño de la Tierra, que representa el terreno más prometedor hasta la fecha para analizar si hay vida más allá del Sistema Solar.

“Hemos dado con el buen blanco” para buscar la eventual presencia de vida en los exoplanetas -fuera del Sistema Solar- declaró Amaury Triaud, coautor del estudio publicado este miércoles 22 de febrero por la revista Nature.

De acuerdo con la información revelada por la NASA, tres de los planetas están situados en una zona habitable, donde es probable que tengan agua líquida en un planeta rocoso. Este descubrimiento establece un nuevo récord por el número de planetas habitables en la zona que se encuentra alrededor de una sola estrella fuera de nuestro Sistema Solar. La información indica que los siete planetas podrían tener agua líquida en las condiciones atmosféricas adecuadas.

Los siete planetas giran alrededor de una pequeña estrella ultrafría, la Trappist-1, situada a “únicamente” 40 años luz de la Tierra. Tienen un tamaño y una masa similares a las de nuestro planeta, casi seguro son rocosos, y tres de ellos están situados idóneamente para albergar océanos de agua líquida.

Su proximidad a la Tierra y la penumbra de su estrella enana roja representan unas ventajas cruciales para analizar su atmósfera y buscar las combinaciones químicas indicadoras de una eventual actividad biológica.

“Es un sistema planetario alucinante, no solo porque haya tantos sino porque su tamaño es sorprendentemente similar al de la Tierra”, dice Michaël Gillon, investigador de la Universidad de Lieja (Bélgica) y autor principal del estudio.

“La pregunta de si estamos solos en el universo se resolverá en las próximas décadas”, afirmó Thomas Zurbuchen, investigador de la NASA, durante la rueda de prensa.

El sistema Trappist-1 no solo es el que tiene el mayor número de planetas del tamaño de la Tierra que orbitan alrededor de una sola estrella, sino que en él abundan las zonas temperadas, es decir, donde no hace tanto calor como para que se evapore el agua, ni tanto frío como para que esta se solidifique.

Imagen del Sistema Solar. Fotografía: NASA
Imagen del Sistema Solar. Fotografía: NASA

El hallazgo supone un nuevo indicio de que la Vía Láctea, puede albergar miles de millones de mundos de tipo terrestre.

“Fue una buena idea estudiar alrededor de las estrellas más pequeñas de nuestra galaxia y cercanas a nosotros”, dijo el autor principal, Michael Gillon, profesor de la Universidad de Lieja, en Bélgica.

Gillon y su equipo empezaron a rastrear la Trappist 1 -con una masa que representa menos del 10% de la del Sol- en 2010 y cinco años después indicaron haber hallado tres planetas en su órbita gracias al pequeño telescopio Trappist del Observatorio Europeo Espacial, basado en Chile.

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