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Hallan la prueba más antigua de vida en la Tierra

1 marzo, 2017 Agence France-Presse

Un grupo de investigadores anunciaron haber descubierto microorganismos fósiles que tendrían entre 3.770 millones y 4.290 millones de años, lo que los convertiría en la prueba más antigua de vida en la Tierra, según un estudio publicado este miércoles 1 de marzo.

Los científicos detectaron estos microfósiles en capas de cuarzo del sitio geológico del cinturón Nuvvuagittuq, en el noreste de Québec (Canadá). Los estudios fueron publicados por la revista científica Nature.

“Gracias a imágenes láser de muestras extraídas, hemos podido identificar microfósiles, que son los más antiguos que se conocen en el mundo”, declara Matthew Dodd, del University College London (UCL), en un video difundido en la página web de la publicación.

Su diámetro es la mitad que el de un cabello humano y miden de largo hasta medio milímetro, precisa.

“Lo más fascinante de estos descubrimientos es que probarían que la vida empezó en la Tierra de forma precoz, lo que genera interesantes preguntas” sobre lo que pasó en Marte y en otras partes del universo, considera Matthew Dodd. “Si la vida surgió tan rápido en la Tierra pudo ocurrir lo mismo en otros planetas”, se interroga.

Estos microfósiles fueron detectados en el cinturón de Nuvvuagittuq, un afloramiento situado en las costas del Québec, conocidas por albergar la roca más antigua que se conoce (4.290 millones de años). “Para ser prudentes”, los científicos dieron a los microorganismos “una edad mínima de 3.770 millones de años”, añade.

Ya son 300 millones de años más que los microfósiles más antiguos que se conocen hasta ahora, que fueron hallados en Australia y tienen una antigüedad de 3.460 millones de años, destaca Dominic Papineau.

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