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La mujer que pasó más tiempo en el espacio regresa a la Tierra

3 septiembre, 2017 Anamaria Arroyo Diario Digital

La astronauta Peggy Whitson regresó a la Tierra luego de romper varios récords, entre ellos, ser la estadounidense que más tiempo ha pasado fuera del planeta. Los 665 días que Whitson acumula también la hacen la primera mujer con ese récord.

Récords espaciales

Partió de la Estación Espacial Internacional, donde estuvo 228 días, apenas horas antes junto con el estadounidense Jack Fischer y el ruso Fyodor Yurchikhin. La cápsula Soyuz aterrizó en Kazajistán poco antes del amanecer del 3 de septiembre.

Momento del aterrizaje de Whitson. en Kazajastan(AP Photo/Sergei Ilnitsky, Pool)

Whitson fue la última en ser retirada de la Soyuz. Recibió de inmediato lentes para el sol y fue colocada en una silla especial en la estepa yerma y de mucho viento en Kazajistán. Personal médico le tomó el pulso, una medida ordinaria.

(Bill Ingalls/NASA via AP)

Además de la marca de mayor permanencia acumulada en el espacio, Whitson estableció otras en órbita:

  1. La astronauta de mayor edad en el mundo, con 57 años
  2. la caminante espacial más experimentada, con 10 salidas al espacio.
  3. Ser la primera mujer en comandar la estación orbital dos veces después de su despegue al espacio en noviembre de 2016.

El ruso Yurchikhin acumula más tiempo en el espacio: 673 días en cinco misiones. El estadounidense Fischer de la NASA regresó después de pasar 136 días en el espacio. Ambos llegaron a la estación orbital en abril.

Whitson, Fischer y Ruchikhin se tomaron de las manos brevemente antes de que los retiraran uno por uno en sillas hasta una tienda de atención médica. La despedida de los tres astronautas fue emotiva en la estación espacial.

Momento en que Whitson se despide de sus compañeros en {orbita (NASA via AP)

Antes de ingresar en la cápsula Soyuz, se despidieron con un abrazo de sus tres colegas que se quedaron en el complejo orbital, que se desplaza a 402 kilómetros de la Tierra.

El nuevo comandante de la estación, el estadounidense Randy Bresnik, dijo que el complejo perdía 1.474 días de experiencia espacial con la partida de Whitson, Yurchikhin y Fischer. Cuatro años y dos semanas, señaló.

“Estamos en deuda con ustedes por su suprema dedicación a la misión humana de la exploración”, dijo Bresnik a los tres astronautas la víspera de su partida.

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