La Universidad de Oxford comenzó sus pruebas con humanos para su vacuna de COVID-19

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Investigadores de la Universidad de Oxford (Reino Unido) comenzaron este jueves las pruebas en humanos para hallar una vacuna que combata la COVID-19.

Según informó el prestigioso centro universitario, cientos de ciudadanos se han presentado voluntarios para ser parte del estudio, que comenzó en la tarde de hoy al administrar la primera dosis a una persona sana.

A otro individuo se le aplicará una vacuna contra la meningitis, que se usa en el ensayo clínico como método de comparación.

Los científicos del Oxford Vaccine Group, el equipo creado con este fin, espera repetir el proceso con seis voluntarios más el sábado, y de cara al lunes aumentará el número de involucrados.

Un mensaje de apoyo a los médicos y personal sanitario en Liverpool, Reino Unido REUTERS/Phil Noble
Un mensaje de apoyo a los médicos y personal sanitario en Liverpool, Reino Unido REUTERS/Phil Noble

Los expertos coinciden en que la única vía para que el gran número de países que ha implementado medidas de cuarentena pueda volver a la normalidad completa es hallar una vacuna contra el nuevo coronavirus y que esta se pueda producir en masa.

El equipo investigador de Oxford busca tener al menos un millón de dosis de la vacuna que hallen en septiembre, mientras que el Imperial College de Londres espera hacer lo mismo con otra que estudia a finales de este año.

El Gobierno británico ha puesto 20 millones de libras (22,60 millones de euros) a disposición del equipo de Oxford y otros 22 millones de libras (24,90 millones de euros) para el proyecto del Imperial College.

En total, se espera que en el ensayo clínico liderado por Oxford haya 1.102 participantes en diferentes laboratorios de esta ciudad, Southampton, Londres y Bristol.

Un trabajadora de salud del nuevo laboratorio del Queen Elizabeth University Hospital en Glasgow explica la curva de contagios del coronavirus. Abril 22, 2020. Andrew Milligan/Pool via REUTERS
Un trabajadora de salud del nuevo laboratorio del Queen Elizabeth University Hospital en Glasgow explica la curva de contagios del coronavirus. Abril 22, 2020. Andrew Milligan/Pool via REUTERS

Lydia Guthrie es una de las voluntarias que comenzará a ser parte del ensayo dentro de una semana.

“Creo que cuando vi el anuncio buscando participantes me pareció una pequeña contribución que podía hacer a este equipo de más de 500 participantes, científicos y médicos que trabajan juntos para desarrollar una vacuna”, dijo en declaraciones a la BBC.

Agregó que es consciente del riesgo potencial que asume, y que los especialistas se los han detallado, pero que está esperanzada en que el ensayo dé resultados.

El consejero médico del Gobierno británico, Chris Whitty, ha afirmado que la posibilidad de que el trabajo de la Universidad de Oxford se traduzca en una vacuna efectiva y segura que se pueda distribuir este año es “increíblemente pequeña”.

Whitty añadió además que sería “completamente ilusorio” pensar que las restricciones se van a levantar en pocos días, ya que el ritmo de muertes y contagiosos sigue siendo elevado en el Reino Unido.

Una ambulancia en el centro de Londres, mientras continúa la propagación de la enfermedad coronavirus (COVID-19), Londres, Reino Unido, 17 de abril, 2020. REUTERS/Toby Melville
Una ambulancia en el centro de Londres, mientras continúa la propagación de la enfermedad coronavirus (COVID-19), Londres, Reino Unido, 17 de abril, 2020. REUTERS/Toby Melville

Según datos de este jueves, se contabilizaron 616 nuevas muertes por COVID-19 en hospitales, lo que totalizó 18.738 fallecidos, y 138.078 casos de contagio confirmados.

Con información de EFE

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