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Las 12 superbacterias que amenazan a la Humanidad

27 agosto, 2019 Marco Sajquin

La Organización Mundial de la Salud  (OMS) tiene una lista de 12 familias de bacterias resistentes a los tratamientos actuales y contra las que es urgente desarrollar nuevos antibióticos, debido a su peligrosidad.

Los llamados «patógenos prioritarios» provocan infecciones en la sangre, los pulmones, el cerebro y también el tracto urinario, que pueden ser mortales.

«La resistencia a los antibióticos está creciendo, y nos estamos quedando rápidamente sin opciones de tratamiento», dijo Marie-Paule Kieny, asistente del director general de la OMS. «Si dejamos este asunto a las fuerzas del mercado, los nuevos antibióticos que necesitamos urgentemente no se desarrollarán a tiempo», señaló esta experta.

La OMS emplaza a los gobiernos a incentivar la financiación pública y privada para luchar contra estas «superbacterias».

Las bacterias pueden volverse resistentes cuando el paciente no toma correctamente los antibióticos. Estas infectan mediante el contacto directo con otras personas, los animales, el agua y el aire. Cuando los antibióticos más usuales no funcionan, se recurre a otros tratamientos más caros y largos, que a menudo requieren la hospitalización.

Las bacterias destacadas por la OMS fueron seleccionadas, entre otros criterios, según el grado de severidad de las infecciones que causan, la facilidad con que se propagan y cuántos antibióticos eficaces quedan para hacerles frente.

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La lista está dividida en tres categorías, según su prioridad: crítica, alta y media.

«Superbacterias»

La primera incluye «superbacterias» resistentes a los antibióticos carbapenémicos, un recurso de última oportunidad para las infecciones potencialmente mortales que a menudo se propagan en los hospitales, asilos y entre pacientes que necesitan respiradores y catéteres.

En enero, una mujer estadounidense murió debido a una infección resistente a los 27 antibióticos disponibles, causada por el germen Enterobacteriaceae, incluido en la lista de la OMS.

Fotografía: Screenshot OMS

La segunda y tercera categorías incluyen bacterias que causan enfermedades «más comunes», como gonorrea y salmonela.

«Los nuevos antibióticos contra esta lista prioritaria de patógenos ayudarán a reducir el número de muertes debido a las infecciones resistentes en el mundo», dijo Evelina Tacconelli, de la Universidad de Tuebingen, en Alemania, que participó en la elaboración de la lista.

Por su lado, un estudio británico afirmó que las bacterias resistentes podrían «matar a hasta 10 millones de personas por año de aquí a 2050, es decir, a tantas como el cáncer».

En la lista de la OMS no se incluyó la tuberculosis porque ya existen programas de financiación para desarrollar nuevos antibióticos, afirmó la organización.

Fotografía: OMS
Fotografía: OMS

Lee más: Nadie podrá comprar antibióticos sin receta, ¿está de acuerdo con esto?

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