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¿Quién era Vichai, el empresario tailandés presidente del Leicester?

28 octubre, 2018 Marco Sajquin

Vichai Raksriaksorn, presidente del Leicester, falleció cuando su helicóptero se estrelló cerca del King Power Stadium, la casa de los zorros. Pero, ¿quién era este empresario de origen tailandés?

En 2007, Vichai era un millonario poco conocido, que en una década se convirtió en el segundo más rico de su país, tras aumentar su riqueza de USS$200 millones a USS$2.8 billones.

En su cultura le proporcionó un título honorario: Vichai Srivaddhanaprabha, pero en Inglaterra era conocido cariñosamente como Vichai.

Tenía 59 años y le gustaba el polo y el fútbol. Era adorado en Leicester, y siempre llegaba en helicóptero a los partidos, tras la bendición que el césped tuvo por parte de monjes budistas.

Un hombre se arrodilla ante una estatua de buda, en honor del empresario fallecido. Foto/AFP

Era de ascendencia china, y el origen de su riqueza siempre fue poco conocido, pero todo comenzó en 1989 cuando fundó su compañía, King Power.

Abrió una tienda en el aeropuerto internacional de Tailandia gracias a sus conexiones con la realeza y la élite política de su país.

En 2010, ya como patrocinador del club, compró al Leicester en la segunda división, con el objetivo de darle una liga Premier por primera vez en su historia, algo que se hizo realidad en la temporada 2015-2016 de la mano de Claudio Rainieri.

Aficionados rinden homenaje

Desde que el club informó oficialmente su deceso, los aficionados no dejan de llevar flores al estadio de los zorros.

Con la voz rota y los ojos llorosos, Kanti Patel reconoce: “No conseguí dormir a causa de esto, porque él significa mucho para mí, (Vichai Srivaddhanaprabh) hizo muchas cosas para el club”.

“Pienso que hay muchos fanes del Leicester en el mundo, en el mundo entero, que estarán conmocionados”, aseguró a la AFP Steve Walton, otro aficionado del Leicester City, mientras que detrás de él un hombre dejaba un ramo de flores.

Foto/AFP

Flores, una fotografía de un zorro -el emblema del club-, una bufanda con los colores del Leicester City, una representación del dios Ganesh.

Según la Policía de Leicestershire, el helicóptero “cayó en el estacionamiento situado cerca del estadio poco después de las 20:30 de ayer sábado (19:30 GMT)”.

“Estábamos en un bar al otro lado de la carretera (…) vimos cómo el helicóptero se estrellaba en pocos segundos antes de empezar a incendiarse”, explicó John Butcher, un fan del Leicester City, en declaraciones a la cadena británica Sky Sport News.

Más aficionado que empresario

A diferencia de otros propietarios extranjeros de clubes ingleses, Vichai Srivaddhanaprabha era muy apreciado por los fanes de su equipo.

“Por su aniversario, daba una cerveza a la gente, una botella a cada uno. También les daba comida”, explicó a la AFP Tom Lievers, fan del Leicester City.

“Era más un aficionado que un empresario”, afirma Andrew Aldwinckle, otro seguidor de este club inglés.

Pese a su popularidad entre los fanes del Leicester, este tailandés era un hombre poco conocido que dejó que su hijo Aiyawatt, con el sobrenombre de “Top”, estuviera públicamente al frente de la entidad. Otro de sus hijos, Apichet, se encargaba de la dirección ejecutiva.

El accidente de su helicóptero también suscitó una gran conmoción en Tailandia.

“Era una persona importante que mejoró el nivel del fútbol tailandés”, declaró a la AFP Apichart Jitratkavee, un fan del Leicester City entrevistado en un estadio de fútbol en el centro de la capital tailandesa Bangkok, quien presumió de que “impulsó proyectos para seleccionar a adolescentes tailandeses para que fueran formados en la academia del club inglés”.

Nathavut Sirimontaporn, al frente de un club de fútbol local en Tailandia, reivindicó que este multimillonario tailandés “aportó cosas al fútbol tailandés”, como hacer que este país “fuera mejor conocido”.

Entre los jugadores del club, el portero danés, Kasper Schmeichel, se mostró consternado ante el deceso de Vichai a quien calificó como un “hombre trabajador, apasionado y generoso”, como nadie que hubiera conocido.

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