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Más inmigrantes huyen a Canadá por pánico a Trump

3 marzo, 2017 Agence France-Presse

Un taxi se detiene al borde de una carretera rural del pueblo de Champlain. Una familia con dos niños desciende y caminan con paso rápido hasta el fin del camino, que termina en un arroyo que separa Estados Unidos de Canadá.

El padre se identifica como Mohammed Ahmed y dice que viene “directamente de Jersey City”, cerca de Nueva York, más de 500 km al sur. Mientras caminan, él y su mujer explican que dejaron Pakistán hace 11 meses, tras haber recibido amenazas de muerte.

La familia quería “pedir asilo en Estados Unidos”, pero ahora “con la política de Trump (…) tenemos mucho miedo de las expulsiones”, dice Ahmed.

Los dos policías canadienses que les esperan del lado de Quebec les advierten que en segundos serán arrestados por entrar a Canadá ilegalmente.

“No es grave”, responde Ahmed. “Solo queremos atravesar la frontera”.

Ahmed cruza el arroyo, y muestra su pasaporte a los policías canadienses. Y regresa para ayudar a su hija de tres años y luego a su mujer, que lleva a su bebé de tres meses en el pecho. En minutos, los cuatro se encuentran, visiblemente aliviados, en Canadá.

La policía canadiense los embarca al puesto fronterizo de Lacolle, a 10 minutos de allí, donde serán interrogados y se registrará su demanda de asilo. Si todo va bien, podrán luego partir hacia Montreal, a 65 km hacia el norte.

En menos de dos días esta semana, más de 70 personas franquearon el arroyo, a veces en plena noche, según un conteo de agentes locales.

Entre ellos, una familia haitiana, una colombiana, y sobre todo muchos musulmanes, afectados por el decreto anti-inmigración de Trump promulgado el 27 de enero que prohibió la entrada al país de todos los refugiados y de ciudadanos de siete países que practican esta religión.

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Fotografía: AFP
Fotografía: AFP

Idas y venidas

Aunque ese decreto fue suspendido por la justicia estadounidense, un nuevo decreto menos cuestionable desde el punto de vista jurídico debe ser publicado próximamente.

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Según Melissa Beshaw, una abuela que reside en una pequeña casa a 50 metros del arroyo, del lado estadounidense, los cruces “son constantes desde que Trump llegó al poder”.

Algunos llegan en bus hasta Plattsburgh, última parada antes de la frontera. Para llegar al arroyo, a 40 km, se toman un taxi, que les cuesta de US$ 200 a 300 dólares, explica Denise Quinte.

Otros llegan en coche directamente desde Nueva York o los estados vecinos de Massachusetts y Nueva Jersey.

Las cifras son pequeñas comparadas con los miles de migrantes que siguen atravesando cada mes el Mediterráneo hacia Europa. Si bien rechazan trazar un lazo directo por ahora con el gobierno Trump, las autoridades canadienses reconocen no obstante que las llegadas desde Estados Unidos de personas que piden asilo aumentaron desde enero, sobre todo vía la provincia de Quebec.

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Una bolsa de plástico abandonada es testigo del periplo de una pareja sudanesa: dentro, dos páginas empapadas, en mal inglés, explican cómo Asma Elyas y su esposo Ayman partieron de Sudán para evitar la escisión de su hija, nacida en 2014. Y cómo aterrizaron en Arabia Saudí primero, antes de partir para Washington el 7 de septiembre, dos meses antes de la elección de Trump.

Un documento muestra que se comprometieron a fines de septiembre a pagar a un bufete de abogados de Virginia US$ 3.500 dólares para defender su demanda de asilo. Varios folletos y un cuaderno de una maternidad de Virginia parecen indicar que la mujer estaba embarazada. Nada precisa la razón de su partida a Canadá. Pero un policía canadiense casi no tiene dudas: “las llegadas realmente comenzaron” con el decreto anti-inmigración de fines de enero, dice. “Ahora hay mucha más gente. Como si hubieran precisado el tiempo de procesarlo”.

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