Medidas de distanciamiento físico parecen reducir los nuevos casos de covid-19 en promedio un 13%

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Un nuevo análisis de Estados Unidos y Reino Unido revela que las medidas de distanciamiento físico pueden ayudar a frenar la propagación del nuevo coronavirus.

Pero un experto advierte que los hallazgos, por muy “políticamente convenientes” que sean, se basan en datos defectuosos y no deben considerarse concluyentes, sino más bien sugestivos.

Con casi 13,5 millones de casos confirmados en todo el mundo y falta del tratamiento efectivo o una vacuna, “la recomendación más pragmática ha sido aconsejar el distanciamiento físico (conocido por algunos como distanciamiento social) para minimizar la transmisión de persona a persona con el fin de aplanar la curva epidémica”, escribieron los autores del estudio dirigido por Nazrul Islam de la Universidad de Oxford.

Pero no ha habido muchos datos para mostrar si funciona.

Entonces los investigadores reunieron y analizaron información sobre casos reportados diariamente de 149 países o regiones, tanto antes como después de cinco exámenes físicos, donde se pusieron en práctica medidas de distanciamiento social, que fueron: cierre de escuelas, cierre de lugares de trabajo, cierre de transporte público, restricciones a reuniones masivas y cierre restricciones sobre el movimiento popular dentro de los países o regiones.

Encontraron que, en promedio, cualquier medida de distanciamiento físico se asoció con una reducción general en la incidencia de covid-19 del 13% durante el período de estudio. La restricción en las reuniones masivas, en combinación con el cierre de la escuela y los lugares de trabajo, parecía ser un componente clave asociado con una disminución en la incidencia de covid-19, informó el BMJ.

Por otro lado, el cierre del transporte público no se asoció con ningún beneficio adicional cuando las otras cuatro medidas ya estaban vigentes, lo que sugiere que el transporte público podría permanecer abierto “especialmente para aquellos que trabajan en servicios vitales, incluidos la salud, la atención y roles de respuesta de emergencia”.

El orden en el que se implementaron estas medidas no parecía importar, pero cuando las estimaciones de todos los países se agruparon, los investigadores encontraron que una mayor reducción en la incidencia del covid-19 se asoció más temprano que tarde, con la implementación de medidas de cierre.

En un editorial que acompañaba al estudio, Thomas May, profesor de investigación en la Facultad de Medicina Elson S Floyd de la Universidad Estatal de Washington, elogió a los investigadores por utilizar datos del mundo real en su modelo, pero señaló que esta fortaleza también es problemática.

“Desafortunadamente, el uso de tales resultados también es la mayor debilidad del estudio, ya que el análisis depende de la calidad de los datos de las pruebas. Específicamente, los autores se basaron en ‘casos reportados diariamente’ compilados de 149 países independientes; datos sujetos a calidad variable, precisión y prácticas de prueba inconsistentes”, escribió May.

“Como resultado, se debe tener precaución al interpretar los resultados”, agregó.

Como ejemplo, señala que los datos de Estados Unidos son “menos que ideales” debido a la variación en las prácticas de prueba de un lugar a otro, la falta de pruebas anteriores en la pandemia y la acumulación de pruebas de anticuerpos de prueba de enfermedad activa, lo que debilita las asociaciones que se pueden establecer.

Aunque el estudio proporciona apoyo para el distanciamiento físico, “no puede ser definitivo por los motivos descritos. Pero, agregó, es probable que las medidas sean efectivas.

*Con información de CNN

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