Migrañas, asma y herpes zóster: cómo el estrés físico relacionado con el coronavirus afecta tu cuerpo

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 El estrés constante de vivir en la era del nuevo coronavirus está afectando más que tu salud mental y tus capacidades de afrontamiento emocional. Es probable que también te esté afectando físicamente.

“Vivimos en un mar de hormonas del estrés todos los días”, dijo la experta en manejo del estrés, la doctora Cynthia Ackrill, editora de la revista Contentment, producida por el American Institute of Stress.

“No estamos diseñados para una aplicación constante de estos químicos”, dijo Ackrill. “La hormona del estrés, el cortisol, solo destruye nuestros cuerpos cuando se vierte en nuestro sistema repetidamente”.

Los niveles de cortisol, que están diseñados para mantenerte funcionando durante todo el día, deben aumentar por la mañana y disminuir a medida que avanza el día. El propósito de la hormona es mantener los niveles de azúcar en la sangre para mantener el funcionamiento del cerebro y los músculos y suprimir los sistemas no vitales, como la digestión, que pueden reducir la energía.

Pero cuando se desencadena por una situación estresante, los niveles de cortisol aumentan repentinamente y pueden tardar horas en disiparse. Si ese estrés es constante, esos niveles no disminuyen, lo que conduce al mal funcionamiento del cortisol y a un aumento de la inflamación que causa enfermedades.

“La inflamación está detrás de la diabetes. La inflamación está detrás de la enfermedad cardíaca. Está detrás de todas las enfermedades autoinmunes. Está detrás del asma y las alergias, y la lista continúa”, dijo Ackrill.

Si estás en riesgo genéticamente o ya tienes una afección inflamatoria, el estrés constante de hoy puede desencadenar o empeorar tus síntomas.

“Las predisposiciones que tienen las personas, ya sea asma o antecedentes de migraña o factores de riesgo cardiovascular subyacentes, el estrés en todos ellos es mucho más agudo ahora”, dijo Kaufmann, decano asociado de Investigación e Innovación en Universidad de Villanova en Pensilvania.

“Las personas tienen estrés diario y muchas veces no tienen ningún control sobre él. Es entonces cuando el estrés tiene su mayor impacto”, dijo el neurocientífico Peter Kaufmann, exjefe adjunto de la Rama de Aplicaciones Clínicas y Prevención del Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre.

No lidiar con ese estrés, dijo, incluso puede ser mortal.

“En nuestro trabajo, encontramos que las personas que muestran respuestas fisiológicas al estrés mental tienen una mortalidad de dos a tres veces mayor en los siguientes cinco años”, dijo Kaufmann.

Así es como el estrés puede estar afectando a cinco de los sistemas clave de tu cuerpo.

Tu corazón

La tensión puede aumentar directamente la frecuencia cardíaca y el flujo sanguíneo, y provoca la liberación de colesterol y triglicéridos en el torrente sanguíneo. La presión arterial puede dispararse por el estrés agudo y puede mantenerse alta a medida que el estrés continúa.

Sin embargo, la hipertensión y otros síntomas de enfermedad cardíaca son silenciosos, sin signos reales de que pueda estar entrando en una zona peligrosa.

Algunos de nuestros mecanismos de afrontamiento no tan maravillosos, como comer alimentos reconfortantes, beber alcohol y fumar cigarrillos o marihuana, también pueden aumentar nuestro riesgo.

Luego está el miedo real de que podamos perder a alguien que amamos por el coronavirus, o tal vez ya lo tengamos. Todo eso puede crear una tormenta perfecta de mal funcionamiento físico que incluso puede acortar nuestras vidas.

Kaufmann señala un estudio reciente que mostró cómo el estrés mental puede causar una caída en la fracción de eyección cardíaca, una medida de cuán bien bombea sangre la cámara principal del corazón.

“La cantidad de sangre que el corazón bombea se reduce con cada accidente cerebrovascular, y esa caída se asocia con una mayor incidencia de eventos cardiovasculares, como ataques cardíacos, muerte y angina inestable que requiere hospitalización”, dijo Kaufman.

Incluso existe un ataque cardíaco relacionado con el estrés, a menudo llamado “síndrome del corazón roto”. Ocurre cuando el corazón está aturdido por un estrés repentino y su ventrículo izquierdo se debilita.

“Se ha demostrado que eso se desencadena por eventos agudos severos, como la pérdida repentina de un ser querido o un terremoto”, dijo Kaufmann. “Creo que algunos de los eventos cardíacos posteriores a (los eventos terroristas) del 11 de septiembre entrarían en esa categoría”.

En la mayoría de los casos, cuando el estrés emocional agudo se disipa, el corazón se recupera y vuelve a su forma normal.

“Pero he tenido pacientes que han desarrollado insuficiencia cardíaca congestiva aguda, arritmias potencialmente mortales, incluso la muerte por esta afección”, dijo el cardiólogo y autor de Nueva York, el doctor Sandeep Jauhar.

“Creo que es el ejemplo más claro de cómo nuestras vidas emocionales afectan directamente nuestros corazones”.

Tu piel

La piel, uno de los órganos más grandes del cuerpo, es exquisitamente sensible al estrés.

“La relación entre la mente y la piel es esencial e innegable”, dijo el dermatólogo Alan Friedman, quien es presidente interino de Dermatología en la Facultad de Medicina y Ciencias de la Salud George Washington.

“El estrés exacerba absolutamente las enfermedades primarias de la piel desde el acné hasta la psoriasis”, dijo Friedman, “Puede ‘despertar’ infecciones virales crónicas como el herpes simple [herpes labial] y el herpes zóster [culebrilla]”.

Dermatólogos en todo el país con los que CNN habló informaron de un aumento de las llamadas de consulta telemática  desde marzo sobre afecciones de la piel relacionadas con el estrés como dolor, eczema, psoriasis y herpes zóster, una erupción dolorosa y ampollosa que puede desarrollarse después de tener varicela.

También hay un aumento en las llamadas de personas que experimentan el impacto de un mayor lavado de manos y el uso de equipos de protección personal como mascarillas y guantes.

“La dermatitis de contacto alérgica es enorme en este momento donde los miembros del público ahora usan guantes y mascarillas a las que normalmente no están acostumbrados”, dijo el dermatólogo Dr. Seemal Desai, de Plano, Texas, quien está en la junta directiva de la Academia Estadounidense de Dermatología.

“Realmente es bastante alarmante e inquietante cuántas afecciones de la piel estoy viendo que probablemente se vean agravadas por el estrés y la angustia del coronavirus”, dijo Desai. “Está fuera de control”.

Tus pulmones

Tener una enfermedad pulmonar obstructiva crónica, o EPOC, es una condición de salud subyacente clave que pone a uno en mayor riesgo de un caso más grave de covid-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus.

Tu cerebro

El estrés se considera uno de los desencadenantes más comunes de los dolores de cabeza, no solo los dolores de cabeza por tensión, sino también las migrañas.

Las migrañas son ataques debilitantes que pueden aislar a una persona durante horas o días con dolor intenso, punzante, náuseas y vómitos. De acuerdo con la Migraine Research Foundation, la afección es la tercera enfermedad más prevalente en el mundo, afectando a 39 millones de hombres, mujeres y niños en Estados Unidos y mil millones en todo el mundo.

El estrés puede causar migrañas, el fuerte dolor crea más estrés y el patrón circular puede dificultar el dolor de cabeza y las personas que sufren de migraña.

La inflamación crónica causada por el estrés también puede afectar el cerebro mismo, reduciendo o afectando negativamente partes del cerebro relacionadas con la memoria, la motivación y la agilidad mental. Eso puede provocar depresión, ansiedad y otros trastornos mentales, que de otra forma circular empeoran con el estrés.

Los niveles crónicos de cortisol pueden afectar otras sustancias químicas en el cerebro que modulan la cognición y el estado de ánimo, incluida la serotonina, que es importante para la regulación y el bienestar del estado de ánimo. Los niveles elevados de cortisol también pueden interferir con el sueño, una necesidad clave para una actitud más feliz y saludable.

*Con información de CNN

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