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Músico hasta el final, rockero legendario fallece en el escenario

4 mayo, 2017 Anamaria Arroyo Diario Digital

Cuando Col. Bruce Hampton cayó lentamente sobre sus rodillas durante el final de su concierto estelar de cumpleaños, los admiradores y los músicos pensaron que se trataba de otra de sus actuaciones extravagantes.

Su último adiós

El guitarrista fenómeno Brandon “Taz” Niederauer, de 14 años, comenzó un electrizante solo mientras el hombre de 70 años continuaba inmóvil a sus pies, con el brazo sobre una bocina.

Por varios minutos más decenas de músicos de bandas como REM, Rolling Stones, Blues Traveler y The Allman Brothers Band, asistentes al homenaje, improvisaron una de las canciones favoritas de Hampton, “Turn On Your Love Light”. Los admiradores bailaron y los músicos sonreían mientras esperaban a que Hampton se levantara.

Pero el coronel Bruce, como lo conocían, nunca lo hizo.

Este guitarrista excéntrico conocido como el padre de la “jam scene” de la década de 1960 murió tras colapsar el lunes 1 de mayo por la noche al final del concierto por su cumpleaños 70 en el Fox Theatre de Atlanta. Había cumplido años un día antes.

El baterista Jeff Sipe dijo que Hampton hizo contacto visual con él y sonrió antes de caer.

“Creo que sonrió para despedirse”, dijo Sipe, quien recordó que Hampton tuvo un ataque al corazón en 2006 y tomaba numerosos medicamentos mientras seguía de gira con una agenda rigurosa. Una enfermera le dijo que incluso si los músicos hubiesen reaccionado inmediatamente no habría sobrevivido.

Cuando la gente se dio cuenta que Hampton no estaba actuando en el concierto, la banda interrumpió abruptamente su interpretación y el público guardó silencio. Los admiradores se veían confundidos preguntándose lo que había pasado.

“Vamos a ver unas cosas al backstage”, dijo Sipe. “Gracias, los queremos mucho, gracias por rendirle homenaje a Bruce Hampton en su cumpleaños 70″. Mientras los paramédicos subían a Hampton a una ambulancia los admiradores gritaban “¡Bruce, Bruce!” como lo habían hecho toda la noche.

Durante el concierto Hampton no mostró señales de que algo estuviera mal. Parecía animado durante las cuatro horas de la velada en las que dirigió y cantó con la banda. Entre las piezas interpretó el blues “Fixin’ to Die”, le cual había cantado muchas veces antes. En esta ocasión las letras resultaron proféticas:

Siento algo raro en la cabeza, Señor

Siento que me estoy preparando para morir

No me importa morir

Pero odio dejar a mis hijos llorando

Fuera del Fox Theatre los admiradores comenzaron a llevar ofrendas para el músico como velas, flores e incluso unas baquetas.

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