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Paso de asteroide pone a prueba defensa planetaria de la Tierra

12 octubre, 2017 Agence France-Presse

Un pequeño asteroide pasará este jueves 12 de octubre muy cerca de la Tierra y aunque no representa ningún peligro, permitirá a los científicos prepararse para el día en que uno de estos objetos suponga una amenaza real. Bautizado “2012 TC4”, el asteroide se desplazará entre la Tierra y la Luna a una distancia mínima inferior a 44 mil kilómetros. 

Su paso no es preocupante, pero aprovecharemos para entrenarnos”, dijo Detlef Koschny, un responsable de la Agencia Espacial Europea (ESA).”Así, el día en que llegue un objeto verdaderamente peligroso, habremos ensayado varias veces antes”, añadió.

El ejercicio está coordinado por la Universidad de Maryland, en Estados Unidos, junto a la NASA, la ESA y varios observatorios del mundo.

Del tamaño de una casa

Se trata de un “objeto muy pequeño”, como una casa de entre 15 y 30 metros, según Koschny. El paso de asteroides cerca de la Tierra es bastante frecuente, pero lo que “hace de este un evento especial” es que la roca será objeto de “un ejercicio de defensa planetaria”, dijo Michael Kelley, de la división Estudios de Planetas de la NASA.

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¿Impacto en 2079?

A su paso, los observatorios enviarán la información a centros de gestión de situaciones de emergencia. “Veremos entonces si los datos que les enviamos son comprendidos debidamente, si son claros o si hay que mejorar las cosas”, dijo Koschny.

El asteroide no será visible a simple vista pero los aficionados equipados de buenos telescopios podrían tener la suerte de capturar imágenes. Australia será el lugar más fácilmente observable cuando el 2012 TC4 pase lo más cerca de la Tierra.

Este objeto, que gira alrededor del sol en 609 días, fue descubierto en 2012, pero no había sido observado en el último lustro. Fue detectado de nuevo este año por el telescopio VLT del Observatorio Europeo Austral, en Chile, permitiendo a los astrónomos calcular con precisión su trayectoria.

El asteroide tiene un tamaño similar al meteorito de 20 metros de diámetro que se desintegró sobre la ciudad de Chelyabinsk, en el centro de Rusia, en febrero de 2013.

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