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¡Quién lo diría! Hombre de Neandertal era dentista y tomaba "aspirinas"

1 julio, 2017 Agence France-Presse

Un estudio que busca probar que ese primo nuestro sí era sofisticado, señala que el hombre de Neandertal intentaba aliviar el dolor de muelas hace 130 mil años.

Los neandertales aliviaban sus dolores también con una especie de “aspirina” hace 48 mil años masticando álamo, que libera una sustancia antiinflamatoria y analgésica, según una investigación precedente publicada en la revista británica Nature.

Foto: Wikimedia

En estos dos novedosos trabajos, publicados por “El Boletín de la Asociación Internacional de Paleontología”, los investigadores analizan cuatro dientes procedentes del lado izquierdo de la mandíbula de un hombre de Neandertal hallados en el yacimiento de Krapina, en Croacia, en los cuales han observado múltiples estrías y otros signos de manipulación.

“Consideradas en su conjunto, estas marcas corresponden a un cierto problema dental que hacía sufrir a los neandertales, que intentaban curarse a sí mismos con una especie de mondadientes”, explica David Frayer, profesor emérito de antropología de la Universidad de Kansas y principal autor de estos estudios, en los que también participaron el dentista Joseph Gatti y la conservadora del Museo de Historia Natural de Croacia, Davorka Radovcic.

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“Se trata de un interesante conjunto de acciones que, consideradas en su totalidad, corresponden a lo que habría hecho en la misma situación un hombre moderno“, explica.

Estos científicos, que analizaron los cuatro dientes al microscopio, no pudieron hallar la mandíbula para poder determinar si ese individuo padecía una infección en las encías, pero las estrías de los dientes hacen pensar que debían estar fuertemente irritadas.

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Los investigadores constataron además que el premolar y una muela del juicio habían sido desplazados de su posición normal, y encontraron seis estrías en esos dientes, así como en los otros dos molares.

“Estas marcas en el marfil dental indican que ese neandertal utilizaba un pedazo de alguna cosa para tratar de llegar al premolar incrustado”, estima el profesor Frayer.

La naturaleza de las marcas del premolar y de la muela del juicio hacen pensar que este individuo trató de extraer el diente doloroso. Los científicos no han podido identificar la herramienta que habría utilizado pero probablemente se trata de un trozo de hueso o de una raíz.

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