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Sin escuelas ni oficinas públicas, Canadá enfrenta las peores inundaciones en medio siglo

8 mayo, 2017 Agence France-Presse

Miles de afectados y evacuados, escuelas y oficinas públicas cerradas, el ejército movilizado: Canadá atraviesa las peores inundaciones en medio siglo, si bien las autoridades se muestran esperanzadas en que el nivel de las aguas empiece a estabilizarse.

El pico de la crecida se alcanzó al este de Quebec, en una zona entre Gatineau, ciudad que se halla frente a la capital federal, Ottawa (Ontario, centro) sobre el río de los Outaouiais, y Montreal, a 200 km río abajo, anunció Martin Coiteux, ministro quebequense de Seguridad Civil.

Quebec es una de las áreas afectadas por las inundaciones. Fotografía: AP
Quebec es una de las áreas afectadas por las inundaciones. Fotografía: AP

El nivel de las aguas se estabilizó prácticamente y “a partir del miércoles (10 de mayo) se comenzará a sentir una mejora gradual de la situación”, declaró el ministro provincial.

A lo largo de todo su terreno, situado en la calle River de Pierrefonds, 30 kilómetros al oeste de Montreal, Johanne Aubin ha construido un mini-dique con sacos de arena.

Fotografía: AP
Fotografía: AP

En los alrededores, las calles se confunden con el Río de las Praderas, cuyo cauce se encuentra a un centenar de metros de ahí, y los residentes se desplazan en canoa o en barca, esquivando las señales de tráfico que sobresalen de las aguas.

Al amparo del estado de emergencia decretado en Montreal, y prolongado cinco días suplementarios, la policía puede desalojar por la fuerza a los habitantes que se resistan a abandonar su domicilio.

Las evacuaciones a veces se hacen “de forma brusca”, describe David Swidzinski, que, a bordo de su barca, transporta a los habitantes que se fueron de sus casas con las manos vacías para que puedan recuperar algunos efectos personales.

Los residentes de Quebec se trasladan en lancha. Fotografía: AP
Los residentes de Quebec se trasladan en lancha. Fotografía: AP

En su último boletín, Emergencia Quebec indicó que había 2.500 residencias inundadas en 146 localidades, y más de 1.500 personas habían sido evacuadas, la mitad de ellas en Gatineau.

Refuerzo del ejército 

El ejército, que ya había desplegado 450 efectivos el sábado, triplicó esa cifra el domingo, con soldados que asisten en las evacuaciones y contribuyen a llevar sacos de arena para erigir diques y proteger las viviendas. El brigadier general Hercule Gosselin anunció el lunes el despliegue de más militares, es decir “1.650 soldados que estarán dedicados a apoyar directamente las operaciones de seguridad civil”.

Los soldados están ahí “para ayudar a los civiles a crear muros de sacos de arena para impedir que el agua entre en el interior de sus casas, y para limitar los daños cuanto sea posible”, explicó el cabo primero Bobby Lavoie.

El primer ministro Justin Trudeau viajó el domingo a Terrasse-Vaudreuil, unos 40 km al oeste de Montreal, para constatar los daños, dijo un portavoz. La agencia ambiental canadiense advirtió que “el terreno, ya cerca de la saturación, tiene poca capacidad para absorber más lluvias”.

Fotografía: AP
Fotografía: AP

También en otras regiones 

Al otro lado de Canadá, en la Columbia Británica (oeste), se daba la misma combinación de precipitaciones y nieve derretida, provocando inundaciones y deslaves que han dejado al menos dos desaparecidos, incluyendo el jefe de bomberos de la localidad de Cache Creek, que había salido a comprobar el nivel de las aguas.

En tanto, un hombre de 76 años desapareció luego que un deslave arrasó el sábado con su vivienda en la comunidad de Tappen, informó CBC, y los socorristas corrieron al lugar pero se vieron obligados a retroceder.

Desde el domingo por la noche se encuentran desaparecidos un hombre de 37 años y su hija de dos, cuyo coche fue arrastrado por un río desbordado cerca de Sainte-Anne-des-Monts (este de Quebec).

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