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Suspenden a estrella de la NFL por conducta sexual inapropiada

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El mariscal de campo de los Browns de Cleveland, Deshaun Watson, fue suspendido por seis juegos sin goce de sueldo por violar la política de conducta personal de la NFL por su «conducta depredadora» en reuniones privadas con masajistas, según el fallo de una jueza designada conjuntamente por la NFL y la Asociación de Jugadores de la NFL (NFLPA).

«Aunque este es el castigo más significativo jamás impuesto a un jugador de la NFL por acusaciones de conducta sexual no violenta, el patrón de conducta del Sr. Watson es más atroz que cualquier otro antes revisado por la NFL», escribió la ex jueza federal Sue L. Robinson en el fallo de 16 páginas.

La suspensión de seis juegos está muy por debajo de la solicitud de la NFL de que Watson sea suspendido por al menos toda la temporada de 17 juegos y la postemporada. En su fallo, Robinson criticó a la NFL por pedir una suspensión de temporada completa sin precedentes que sería mucho más prolongada que la de otros jugadores acusados de conducta sexual no violenta.

«Si bien puede ser completamente apropiado disciplinar más severamente a los jugadores por conducta sexual no violenta, no creo que sea apropiado hacerlo sin notar el cambio extraordinario que esta posición presagia para la NFL y sus jugadores», escribió.

Tanto la NFL como la NFLPA, ahora pueden apelar al comisionado de la NFL, Roger Goodell, por escrito dentro de los tres días hábiles, de acuerdo con su convenio colectivo. Goodell o su designado «emitirán una decisión por escrito que constituirá una disposición plena, final y completa de la disputa y será vinculante para el jugador», según el acuerdo.

En un comunicado, la NFL elogió la «diligencia y profesionalismo» de Robinson en el proceso y dijo que está revisando sus próximos pasos.

El domingo por la noche, la NFLPA y Deshaun Watson emitieron un comunicado conjunto diciendo que no apelarán independientemente de la decisión y pidieron a la NFL que hiciera lo mismo.

El fallo se produce después de que varias mujeres que trabajaban como terapeutas de masaje presentaran demandas contra Watson alegando agresión sexual o conducta inapropiada durante las sesiones de masaje. Un total de 24 mujeres demandaron al mariscal de campo, y desde entonces todos los casos, excepto uno, se han resuelto, según el abogado de los demandantes, Tony Buzbee.

Deshaun Watson, tres veces jugador del Pro Bowl, no jugó la temporada pasada mientras era miembro de los Texans de Houston debido a una demanda de intercambio, así como a las investigaciones sobre estas acusaciones. Él ha negado repetidamente las acusaciones en su contra y dijo que no se arrepiente de ninguna de sus acciones.

En marzo, un gran jurado en el condado de Harris, Texas, se negó a acusar a Watson de acusaciones de acoso y conducta sexual inapropiada después de determinar que no había pruebas suficientes para acusarlo de un delito. Los incidentes fueron descritos como «derivados de sesiones de terapia de masaje», según un comunicado en el sitio web de la NFL.

Días después, los Browns cambiaron tres selecciones de primera ronda por Deshaun Watson y luego lo firmaron con un contrato de 230 millones de dólares totalmente garantizado por 5 años, la mayor cantidad de dinero garantizado en la historia de la NFL.

A Watson no se le pagará durante su suspensión, pero los Browns estructuraron su nuevo contrato para que su salario base sea de $690.000 en su primer año y luego de $46 millones por cada uno de los próximos cuatro años. El abogado de Watson, Rusty Hardin, le dijo a CNN que no hará comentarios hasta que la NFL decida si apelará.

Los propietarios de los Browns, Dee y Jimmy Haslam, emitieron un comunicado el lunes en el que dijeron que Deshaun Watson y sus representantes han seguido el proceso establecido por la liga y la asociación de jugadores.

«Respetamos la decisión de la jueza Robinson y, al mismo tiempo, empatizamos y entendemos que ha habido muchas personas afectadas a lo largo de este proceso», dijeron los Haslam. «Sabemos que Deshaun está arrepentido de que esta situación haya causado mucho dolor a muchos y continuará haciendo el trabajo necesario para mostrar quién es dentro y fuera del campo, y continuaremos apoyándolo».

El entrenador en jefe de los Browns, Kevin Stefanski, dijo que respeta la opinión de la jueza, pero que no ha leído el fallo completo. Dio su apoyo a Deshaun Watson, quien, según el entrenador, hablaría con los medios más adelante.

“Voy a quedarme con lo que hemos dicho todo el tiempo sobre Deshaun como persona. Mencionaría, Deshaun lo ha dicho, que está trabajando para ser la mejor versión de sí mismo. Está comprometido con eso, dijo Stefansky. «Lo dijo públicamente, lo dijo en privado y yo lo creo».

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